Brent Hanks: Od nauczyciela na wsi do bransoletki WSOP

Brent Hanks: Od nauczyciela na wsi do bransoletki WSOP

Podobnie jak jego siostra, był nauczycielem, ale szybko odkrył, że równie dobrze, jak uczenie dzieci, wychodzi mu gra w pokera. Na pokerowej scenie jest już od prawie dekady. Poznajcie pokerową historię Brenta Hanksa.

Początki

Brent Hanks nie był pierwszym w swojej rodzinie, który bawił się kartami. Ten zaszczyt spotkał jego ojca Dave’a, który przez lata grał w cotygodniowych eventach organizowanych w ich rodzinnej społeczności farmerskiej w Filmore w stanie Nowy York, niewiele ponad godzinę drogi od Buffalo.

„To on wprowadził mnie w pokera, chociaż wtedy ta gra wyglądała inaczej niż obecnie” – mówi Hanks. „Co tydzień grał na domówkach ze znajomymi, a kiedy byłem nastolatkiem i chodziłem do szkoły średniej, zabierał mnie ze sobą i uczył zasad. Grano w wiele dziwnych gier, jak acey-deucey, Chicago czy różne inne wariacje.”

Jako dobry uczeń, Hanka został przyjęty na pobliski Uniwersytet Św. Bonawentury. Nie wiedział jaką dziedzinę nauki wybrać, ale jego ojciec, który przez lata był szkolnym administratorem w Filmore, dał mu kuksańca, którego potrzebował.

„Moi rodzice, gdy dorastaliśmy, kładli duży nacisk na edukację moją i mojej siostry” – wspomina Hanks. „Moja siostra Ashley poszła w ślady naszego ojca i została nauczycielką. Ja chociaż trafiłem do college’u niezdecydowany, szybko podjąłem decyzję, by robić to samo.”

Hanks zrobił licencjat z edukacji podstawowej i prawie natychmiast rozpoczął studia magisterskie z literatury. W międzyczasie zaczął uczyć piątoklasistów czytania, w szkole oddalonej o 10 mil od miejsca, w którym dorastał. Hanks spędzał poranki w klasie ucząc innych, a popołudnia ucząc się sam. Jego wieczory i weekendy były jednak wypełnione odkrywaniem jego nowego hobby – pokera. To nie była ta sama gra, którą pokazał mu jego ojciec lata wcześniej. To był Texas hold’em, a Hanks szybko odkrył, że miał do niego naturalny talent.

Po kilku skromnych wynikach w turniejach na żywo, które odbywały się w pobliskim Seneca Alleghany Casino w Salamance, Hanks zwrócił uwagę na pokera online. Podczas gdy powinien był oceniać prace lub spać, on budował bankrolla na Full Tilt Poker.

„Nie grałem online dopóki nie zacząłem uczyć” – przyznaje. „Szczerze mówiąc, to nie wiedziałem, że w ogóle jest taka możliwość, gdy uczyłem się do licencjatu. Wpłaciłem około $300 i po prostu próbowałem swoich sił w różnych turniejach, gdy tylko miałem trochę wolnego czasu. Mieli takie nocne turniej za $24 i udało mi się jeden z nich wygrać zgarniając $6 000. Potem zacząłem brać udział w turniejach z większym wpisowym i w sumie, już nie oglądałem się za siebie.”

Z wiejskiego miasteczka do miasta grzechu

Hanks’owi dalej szło nieźle i do lata 2007 r. zbudował całkiem pokaźny bankroll. Poker stał się dla Hanks’a bardziej zyskowny niż nauczanie i wiedział on, że nigdy nie wykorzysta w pełni swojego potencjału w tej części stanu Nowy Jork. Zanim rozpoczął się nowy rok szkolny, Hanks zrezygnował z pracy w szkole podstawowej.

„Moi najbliżsi przyjaciele wiedzieli, że ten moment nadchodzi” – mówi. „Widzieli pasję jaką miałem do tej gry i uświadomili, że to był dobry moment na podjęcie próby. Jednak było to dla mnie bardzo trudne. Byłem bardzo związany z moimi uczniami i współpracownikami. Jestem dumny z tego, że starałem się aby szkoła była przyjazna moim uczniom. Potrafiłem stanąć na biurku i czytać im książkę Roalda Dahl’a ‘The Big Friendly Giant’, która najlepiej oddawała moją osobowość. Na przerwach grałem z nimi w zbijaka. Dla mnie prawdziwą satysfakcją było móc usłyszeć od uczniów, że lubią przychodzić do szkoły i chcą się uczyć.
Z $60 000 w gotówce i funduszami online, Hanks wyruszył do Las Vegas by zamieszkać z pewnym kolega aspirującym do grona profesjonalistów. Jakiekolwiek wątpliwości co, do jego zmiany ścieżki kariery zostały rozwiane po pierwszym weekendzie w Mieście Grzechu, podczas którego wygrał on $278 000 w Sunday Million. „Wiedziałem potem, że podjąłem słuszną decyzję” – mówi.

Hanks kontynuował przygodę z pokerem online do następnego lata, kiedy to wziął udział w kilku turniejach WSOP na żywo. W turnieju $2 500 NL Hold’em Hanks z grona 1 397 graczy skończył na piątym miejscu, wystarczająco by zarobić kolejne $178 000. To było doświadczenie, które umożliwiło mu spotkanie takich profesjonalistów jak Shawn Buchanan, Steven Merrifield oraz człowieka, który został jednym z jego najbliższych przyjaciół i partnerem biznesowym – Jasona Merciera.

Mniejsze ryzyko

W mniej niż rok pobytu w Las Vegas Hanks zebrał prawie pół miliona dolarów. Było wystarczające by podjąć kilka kolejnych wyzwań, ale Hanks niekoniecznie chciał wkładać wszystko z powrotem na stół. Wtedy to dogadał się z Mercierem co do jego gry w turniejach na żywo. Hanks miał kontynuować grę online samemu, a Mercier miał wykładać pieniądze na jego udziały w turniejach live. Ta relacja trwała 5 lat.

„Zrobiłem dokładnie to, czego nie powinienem był robić – przyznaje Hanks. „Znalazłem sponsora. Zarobiłem dużo pieniędzy w krótkim czasie i chciałem się trochę nimi nacieszyć, a ktoś inny miał wziąć na siebie ryzyko.”
Hanks’owi nie chodzi o to, że miał negatywne doświadczenia we współpracy z Mercierem, mógł on jednak podejść do umowy w zły sposób.

„Mogłem pewne rzeczy zrobić inaczej. Jeśli nie jesteś Jasonem Mercierem, nie zarobisz pieniędzy w dłuższym czasie grając w każdym turnieju zgodnie z harmonogramem. Większość gości musi być bardziej selektywna. Ja nie dokonywałem selekcji i brałem udział w tonie turniejów $10 000 naraz. Gdy przeniosłem się do Las Vegas szło mi całkiem dobrze i myślałem, że zawsze tak będzie.”

Turnieje live

Swoje pierwsze miejsce płatne zaliczył pod koniec 2007 roku, a już w trzecim cashu zasiadł przy stole finałowym World Series of Poker. Za 5. miejsce w turnieju $2500 NL Hold`em otrzymał $178 tys. Na tym samym festiwalu zaliczył jeszcze dwa inne miejsca płatne.

Taki początek pozwolił mu na branie udziału w większej liczbie dużych turniejów. Rok później zaliczył deep run w Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic, otrzymując $38 tys. W 2010 roku ponownie bardzo dobrze spisał się na WSOP, gdzie zajął 6. miejsce w $5000 NL Hold`em Shootout. Cashował również w Main Evencie.

Kolejny rok to pięć miejsc płatnych i następny stół finałowy. Tym razem było to 4. miejsce w $2500 8-Game.

Maj 2012 roku przyniósł mu największy sukces w karierze. Hanks triumfował w turnieju WSOP $1500 NL Hold`em i zgarnął ponad pół miliona dolarów. W 2013 roku jego największym sukcesem była wygrana w California State Poker Championship, dzięki czemu na jego konto trafiło $117 tys.

Od tego czasu nie udało mu się sięgnąć po sześciocyfrową wygraną, ale łącznie w karierze dzięki 62 cashom wygrał ponad $1,5 mln.

Komunikat

Poker24 to najstarszy polskojęzyczny portal o pokerze. Niestety ze względu na zmiany prawne, bieżąca działalność została zawieszona do odwołania. Dziękujemy, że byliście z nami.

Redakcja

Kontakt

Kategorie Publikacji

Archiwum

Archiwa