Jacob Balsiger: Wielka wygrana po wypadku

Jacob Balsiger: Wielka wygrana po wypadku

Jako 12-latek, będąc świadkiem pokerowego boomu, Jake Balsiger marzył o karierze karcianego rekina. W swoim umyśle wyobrażał sobie, że jego $5 domówki były stołami finałowymi eventów z wysokim wpisowym, które oglądał w telewizji, a on sam, że gra razem z najlepszymi pokerzystami na świecie.

Początki

Jednakże Balsiger był też realistą. Mimo iż idąc do collegu był pełen pasji do gry, to wiedział, że przed nim długa droga, aby móc z niej uczynić swoją profesję. Z dużym prawdopodobieństwem skończyłby studia z zakresu nauk politycznych, a potem zostałby nauczycielem historii.

Ułożywszy sobie plan działania, 21-letni Balsiger zabrał swój skromny bankroll do Las Vegas by po raz pierwszy wziąć udział w World Series of Poker. Nie spodziewał się, że cztery miesiące później będzie miał już bakroll i duże doświadczenie by móc spełnić swoje marzenia.

Wczesny start do pokera

Być może boom spowodowany przez Chrisa Moneymakera sięgnął dalej niż początkowo sądzili branżowi eksperci. Podczas gdy księgowy z Tennessee wyrabiał sobie markę w ESPN i pomagał rozpalić iskrę zainteresowania pokerem na całym świecie, Balsiger siedział przyklejony do telewizora, mimo iż brakowało mu jeszcze dziewięciu lat by móc legalnie zasiąść do stołu pokerowego.

„Myślę, że można by powiedzieć, że bardzo wcześnie rozpocząłem przygodę z pokerem” – wspomina Balsiger. „Spotykałem się z kolegami i graliśmy w małe $5 turnieje. Jedyne, co tak naprawdę pamiętam z tamtych gier, jest to, że byłem wtedy najbardziej tight graczem. Wydaje mi się, ze zajęło mi to trzy miesiące zanim podjąłem pierwszą próbę zablefowania”.

Zainteresowanie pokerem wśród kolegów Balsigera minęło, jednak u niego samego pozostało silne przez całe liceum. Nie miało jednak wpływu na jego oceny. Balsiger brał udział w zajęciach dla najbardziej uzdolnionych i nawet dostał stypendium na Uniwersytecie Stanowym Arizony. Pomimo tego, że cały wolny czas Balsiger spędzał na graniu w pokerach, pozostał pragmatyczny, co do ścieżki jego kariery.

„Gdy dostałem się do collegu, moim celem było dostanie dyplomu i zostanie nauczycielem historii” – przyznaje Balsiger. „Poker był moim hobby, nie przynosił jednak na tyle dużo dochodów ile bym chciał, więc nie miałem żadnych realnych pomysłów na zostanie profesjonalistą”.

We wrześniu 2011 r. Balsiger został potrącony przez ciężarówkę, podczas przejażdżki na rowerze po campusie. Doznał pęknięcia czaszki i złamania prawej ręki. Był hospitalizowany przez dziewięć dni. Balsiger został zmuszony wziąć wolny semestr w szkole, by móc powrócić do sprawności. Wspomina, że minęło dziewięć miesięcy zanim wrócił jego osobowość i na nowo był radosnym studentem collegu, takim jakim był przed wypadkiem.

„Przez dwa miesiące nie mogłem zgiąć ręki. Czułem ciągły ostry ból, poza tym zostałem zraniony nie tylko fizycznie ale i emocjonalnie. To była niesamowicie długa droga do odzyskania zdrowia. Każdego dnia spałem 18-20 godzin i niewiele pamiętam z tych okresów, kiedy się budziłem”.

Gdy wróciła mu sprawność, Balsiger zaczął uczęszczać do Talking Sticks Resort and Casino, które znajdowało się około 30 minut od campusu. Tam, grając na żywo, odkrył, że ma prawdziwy talent do tej gry.

„Dopóki nie zacząłem grać na żywo, nie widziałem siebie jako pokerzysty” – mówi. „Poker online tak naprawdę nigdy mnie nie kręcił, gdyż traktowałem go jak grę video. Gdy zacząłem grać na żywo, dotarło do mnie o wiele więcej informacji i wszystko zaczęło się zazębiać”.

Worl Series of Poker 2012

W ciągu kilku miesięcy poprzedzających WSOP 2012, Balsiger zdołał zbudować $10 000 bankroll grając w gry cashowe. Postanowił wziąć tę gotówkę i spróbować się w kilku wstępnych turniejach.

„Kilku znajomych wynajmowało dom na wakacje. Jednego z nich nie było przez pewien czas, więc plan był taki, że zajmę jego pokój do czasu aż przyjedzie, a ja następnie wrócę do domu do Arizony”.

Balsiger zagrał w czterech eventach wstępnych, zdobywając niewielką gotówkę $3 970 w evencie Nr 2. Chociaż jego pokerowa próba nie była bardzo opłacalna, Balsiger był zadowolony ze swojego występu. Spakował swoje rzeczy by wrócić do domu na $300 turniej, który miał się odbyć w lokalnym kasynie.

„Miałem już wszystko zapakowane do samochodu, ale postanowiłem wstąpić na imprezę urodzinową jednego z kolegów zanim odjadę” – wspomina Balsiger. „Miałem już wychodzić, gdy kilku znajomych przekonało mnie bym został i zagrał w main evencie. Nie miałem na wpisowe, ale następnego poranka ci sami znajomi wykupili u mnie większe udziały i mogłem zagrać”.
Balsiger pokonał 6 598 i ukończył event na trzecim miejscu zgarniając $3 797 558, czyniąc tym samym niesamowicie szczęśliwymi swoich inwestorów, w tym takich profesjonalistów jak Max Silver, Sadan Turker, Derek Wolters i Dan Weinman.

Balsiger doszedł do stołu finałowego na ósmym miejscu, jednak udało mu się podbudować i w pewnym momencie prowadził nawet w ilości żetonów. Zapytany czy jest szczęśliwy czy zawiedziony swoim finiszem, Balsiger odpowiedział z dystansu:

„W czasie gry na bubble stołu finałowego próbowałem jedynie przetrwać do niego. Gdybyśmy grali następnego dnia a nie w październiku, myślę, że nie skończyłbym tak wysoko. Naprawdę nie mam żadnego żalu i cieszę się z mojego trzeciego miejsca. Część osób chciała mnie pocieszać, ale ja tego nie potrzebowałem. Byłem 21-latkiem, który właśnie wygrał $3,8 mln. Nie ma sposobu by opisać, jakie to wspaniałe uczucie”.

Droga do przodu

Pomimo iż bankroll Balsigera był wystarczający by wspomóc jego karierę pokerową, nie porzucił on nauki.Ważne dla niego było by wrócić do szkoły i zdobyć dyplom, który miał być planem zapasowym. Potem miał grać w turniejach na całym świecie. Podczas kolejnej przerwy w zajęciach Balsiger wziął udział w Aussie Millions, gdzie cashował w czterech eventach, dostając się do trzech stołów finałowych i zdobywając drugie miejsce w dużym evencie no-limit holdem za $74 955. Następnie w Las Vegas Balsiger zajął trzecie miejsce w main evencie Venetian Deep Stack Extravaganza i zgarnął kolejne $63 121.

Turnieje live

Pierwszym cashem Balsingera w karierze live było 100. miejsce w turnieju $1500 NL Hold`em na WSOP. Następnie przyszedł opisywany wyżej wielku sukces w Main Evencie WSOP 2012 i $3,8 mln.

Na początku 2013 roku Jake zaliczył 4 miejsca płatne w tym 3 stoły finałowe na Aussie Millions. Po roku i kilku kolejnych cashach, wrócił do Australii i zajął 3. miejsce w Main Evencie Aussie Millions, zgarniając $568 tys.

Po ostatnią sześciocyfrówkę w swojej dotychczasowej karierze sięgnął w połowie ubiegłego roku, gdy był 3. w Main Evencie Arizona State Poker Championship i dostał $134 tys.

Łącznie w całej karierze dzięki 22 cashom zarobił prawie $4,8 mln.

Komunikat

Poker24 to najstarszy polskojęzyczny portal o pokerze. Niestety ze względu na zmiany prawne, bieżąca działalność została zawieszona do odwołania. Dziękujemy, że byliście z nami.

Redakcja

Kontakt

Kategorie Publikacji

Archiwum

Archiwa